2014年8月18日月曜日

ヤギは意外に賢い

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最近、雑草の処理用途で都会にも復活しつつあるヤギだが、欧米では賢くない動物だと思われていたらしい。しかし、POPSCIで紹介されていた研究によると、そんなにバカではないようだ。

二手順の操作でエサの箱が開くレバーをヤギの前においたところ、12匹中9匹のヤギが10回未満の試行でレバーを操作して箱をあけることに成功したらしい。2匹は角を使って箱を破壊し、1匹が22回の試行でも箱を開けることができなかったそうだ。しかも、十ヶ月後に同じヤギで再テストを行ったところ、手順を覚えていたのか2分未満と言う短時間で箱を空けられた。なお、箱を開ける手順は、以下の写真で分かる。

ヤギも人を覚えると言うし、そんなに意外性は無い気がするのだが、学習能力と長期記憶を持つことが示されたらしい。この研究はFrontiers in Zoology誌に掲載されている。

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